2019-08-14
通过君臣关系解读办公室政治
  历史上动荡不安、政局不稳定的年代,也是英雄或小人最多的年代。比如楚汉相争时期的诸多人物与事迹,至今仍为人津津乐道。本人爱刘邦与萧何这对君臣。萧何是刘邦手下的第一大谋士,后来当上了宰相。
  通过君臣关系解读办公室政治
  关于萧何,最著名的故事是月下追韩信,也就是萧何替刘邦留下了韩信,让韩信当上大将军,也成为西汉的开国功臣。管理理论里有领导(leadership)和追随(followership)的概念,相较于领导,追随比较少人谈。就以刘邦和萧何的例子来说,我们常讲刘邦的领导力,其实追随者也很重要,如果没有萧何,可能就没有刘邦。
  
  不过,尽管萧何提拔了韩信,后来当韩信被举发有谋反之意时,他也杀了韩信。许多人同情韩信,萧何认清自己的身分,也是为了自保,自始自终都忠于他臣子的角色。
  
  该怎么解读历史故事?就以萧何的故事来说,放在现在的企业情境下,萧何是宰相也就是公司的总经理,韩信就像是副总经理,如果他要联合股东要对抗董事长,萧何要站在副总还是董事长那边?可能要看副总有没有立场推翻董事长,假定没有正当立场,副总是联合市场派篡位,那总经理一定要站在公司治理的角度,维持董事长的经营权。
  
  上下级能力差距大,办公室政治愈黑暗
  
  除了人物值得玩味之外,另一个历久不衰的话题是,当权者运用权术统御臣子,或描绘臣子该如何迎合皇上的故事。比如君王要运用法、术、势控制臣子的《韩非子》,或是要人学着脸皮厚、心肠黑的《厚黑学》。
  
  组织内部,在君臣强弱不一致的情况下,较容易出现运用权术或心机的情况。以主管的强弱为横轴,部属的强弱为纵轴,构成象限图(参见图表)。
  
  上下权力不一致,要靠心机、统御术稳固
  
  以横轴表示主管强弱,纵轴表示部属强弱,强弱不一致的状况时,弱的一方为求自保,才容易出现耍心机的状况。
  君臣关系
  左上角君弱臣强的情况,因为君主较弱,更有可能采用像《君王论》《韩非子》的建议,使手段稳固权力。如果是右下角君强臣弱的情况,因为臣子较弱,害怕被淘汰,比较容易出现像《守弱学》(谈论劣势者如何自处)《小人经》(描述小人的样貌与计谋)一样打好关系、取悦君主的想法。
  
  相对而言,右上角为主管强、部属也强,左下角为主管弱、部属也弱,因为强弱一致,所以工作状态稳定。所以管理理论中,也有主张个人与环境要契合的理论(person-environment fit),强调个人若能与公司、主管、同事,在价值观、目标、人格、风格等方面契合的话,工作满意度较高、离职倾向较低。
  
  环境动荡不安,权谋与心计愈受欢迎
  
  另一方面,这些书的著书年代,大环境极端不稳定,甚至可以说是无政府时代。像《韩非子》是战国时代,《君王论》则是意大利被割据、尚未统一之时,《小人经》是五代十国时期,《厚黑学》则是民初。因为环境动荡不安,为求自保,自然会出现人要自利,踩着别人往上爬,运用权力遂私心的言论。就像是后人对曹操的评价,清平之奸贼,乱世之枭雄,在乱世中,运用权谋心机更有正当性。
  
  回到当代,这个时代的特征是 VUCA(代表多变(Volatile)、不确定(Uncertain)、复杂(Complex) 与混沌不明(Ambiguous)),政经情势变化快,上至企业主,下至组织内的个人,都身处于高度的不确定性和风险中,或可解释这些书的解读、超译对读者吸引力始终不坠。