2020-06-24
什么是环境荷尔蒙
  生活无处不是毒!自然生态作家瑞秋‧卡森的知名著作《寂静的春天》(中文译名)于1962年出版,对当时候滥用化学农药的作法提出一连串的质疑,迄今仍不断在各式各样的环境保护议题上激起大大小小的涟漪。例如,最有名的例子就是掀起高毒性杀虫剂DDT的讨论,过程中虽然遭受杀虫剂业者的恶意攻讦,但最后证实滥用DDT的确会对环境造成污染,促使美国在1972年将DDT禁止用于农业上。
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  但是,生活中还是存在非常多具有毒性的化学物质,如戴奥辛、多氯联苯、塑化剂、重金属等,虽然不会对生物、环境出现立即性的伤害,但却会透过不同的方式进入生物体内,干扰生物体的荷尔蒙、影响内分泌机制、危害人类的健康……
  
  生活无处不是毒!
  
  生活周遭常见的有毒化学物质会以不同的形式、产品,出现在你我每天所接触的食衣住行里。举一个大家熟悉的有毒物质──塑化剂事件,便是不肖厂商为了降低成本、或是增加产品质量稳定及风味,而违法使用塑化剂如DEHP(邻苯二甲酸二酯),变相制造取代起云剂(合法食品添加物)添加至食品当中,让食品业蒙上黑心标签的印象,虽然少量的塑化剂对人体不会造成急性的危害,却会经由长期在生物体内的累积带来更大的健康风险,而塑化剂就是我们今天所要谈的环境荷尔蒙之一。
  
  什么是环境荷尔蒙
  
  大多数的人都听过荷尔蒙,荷尔蒙是生物体内的激素,根据维基百科解释:激素是指体内某一细胞、腺体或者器官所产生的可以影响机体内其他细胞活动的化学物质。仅需很小剂量的激素便可以改变细胞的新陈代谢,经由血液或体液传送,可以说激素是一种从一个细胞传递到另一个细胞的化学信使。
  
  生物体内的天然荷尔蒙(激素)会调节身体的部分功能,包括生殖系统、内分泌功能等等,不只是生物体会产生荷尔蒙,植物也会产生荷尔蒙,例如大豆异黄酮是一种植物性雌激素,也是典型的天然荷尔蒙之一,被认为有预防骨质疏松、抗氧化、延缓动脉硬化、改善停经症状等功效。
  
  环境荷尔蒙的英文原文是endocrine disruptor,学术界中文翻译为内分泌干扰物质,在我国习惯上称为环境荷尔蒙。简单来说,环境荷尔蒙指的是具有类似生物体内雌激素或抗雄激素作用的体外化学物质,能够仿真与扰乱生物体内荷尔蒙,可能对人类健康与生态环境造成危害;包括抑制荷尔蒙的功能及正常作用,改变生物体内免疫、神经和内分泌系统的正常运作,影响生物之生殖与生长,或产生恶性肿瘤。对怀孕期胚胎或成长初期的影响较大。对人类之影响包括乳癌及子宫内膜异位、男性摄护腺癌及睪丸癌、不正常之性器官发育、生殖力下降、脑下垂体及甲状腺功能改变、免疫功能异常、甲状腺肿瘤、过动儿、和孩童的学习能力及注意力不集中问题等。
  
  有毒物质的种类非常多,如果会影响神经系统的就统称为神经毒物、作用于肝肾的有毒物质便被归类到肝肾类毒物,而环境荷尔蒙指的是外来性的化学物质经吸收进入到生物体内,经过科学的研究评估,若是会对生物体产生类似荷尔蒙作用的效果,进而干扰生物体的内分系统的正常运作,统称为环境荷尔蒙。